Об этом пишет ресурс SpaceNews.

Отмечается, недавно представители исследовательского центра НАСА Glenn Research Center и Национальной администрации по ядерной безопасности Министерства энергетики США заявили, что испытания ядерного реактора Kilopower на Невадском испытательном полигоне прошли успешно.

Так, во время 28-часовых тестов, когда реактор включали и выводили на полную мощность, было показано, что он способен генерировать от 1 до 10 киловатт энергии. Как впоследствии заявили в NASA, во время испытаний реактор работал, в соответствии с ожидаемыми результатами.

К слову, установка работает на уране-235 и контролируется с помощью аварийной регулирующей кассеты. Она генерирует электроэнергию путем преобразования тепловой энергии с помощью двигателей Стирлинга. Сама же тепловая энергия подается из ядра к двигателям по натриевых тепловых трубах.

Ядерный реактор Kilopower на поверхности Луны

В космическом агентстве подчеркивают, что следующим шагом может стать испытание реактора в космосе, однако пока детали такого испытательного полета неизвестны, и NASA еще не дала официального утверждения на подобную миссию.

Как сообщает ресурс, реакторная технология представляет интерес для NASA в качестве источника энергии для будущих исследований на Луне и Марсе. На Луне такие реакторы могут обеспечивать энергию в течение лунной ночи, которая длится около 14 дней, а также в постоянно звездных областях кратеров на полюсах, куда никогда не доходит солнечный свет. На Марсе же такие реакторы смогут выделить энергию ночью и во время пылевых бурь, когда эффективность солнечных батарей снижается.

Принцип работы Kilopower на Марсе: видео

«Когда мы полетим на Луну и в конце концов на Марс, нам, скорее всего, потребуются значительные источники энергии, независимые от солнца», – отметил исполняющий обязанности заместителя администратора в области космической техники NASA Джим Рейтер.

По его словам, в течение следующих полутора лет будут проводиться предварительные исследования миссии. В то же время специалист добавляет, что, вероятно, НАСА будет использовать реактор на лунном посадочном модуле для миссии по исследованию Луны в 2020-х годах.

Заметим, представители NASA не раскрыли стоимости летных испытаний реактора. Но по информации Reuters, всего на данный момент ведомство потратило на проект Kilopower около 20 миллионов долларов.

Ранее сообщалось, что разработчики компактной атомной системы в рамках проекта NASA Kilopower создают энергетическую систему, работающую на принципе ядерного распада.