В субботу 6 апреля марсоход Curiosity пробурил яму в кратере Гейла на поверхности горы Шарп и собрал первые образцы коренной породы под названием «Аберлады» (Aberlady). Ранее космический аппарат испытывал проблемы с бурением глинистых слоёв Марса, однако в новом месторасположении почва оказалась более мягкой. 10 апреля космическое агентство NASA получило данные от Curiosity для проведения комплексного анализа, и теперь опубликовало фотографии исследования.

Глинистый объект находится рядом с каменистой достопримечательностью «Нокфаррил Хилл» (Knockfarril Hill) недалеко от хребта «Вера Рубин» (Vera Rubin), где ранее был Curiosity. В настоящее время марсоход исследует гору Шарп, имеющую множество геологических особенностей, которые помогут NASA лучше узнать о древней среде Марса и, в том числе, окончательно подтвердить наличие жидкой воды (об этом свидетельствуют последние находки). Кроме того, как можно заметить на заглавном изображении выше, повсюду на поверхности хребта есть галька. Учёным также предстоит выяснить, являются ли они частью коренной породы или образовались из другого источника.

«Каждый слой этой горы представляет собой кусочек головоломки. В каждом из них есть ключ, открывающий подробности о разных эпохах марсианской истории. Мы рады видеть, что первый образец рассказывает нам о древней среде Марса, особенно о воде», — из заявления Эшвина Васавады (Ashwin Vasavada), учёного команды Curiosity в Лаборатории реактивного движения NASA.

После того, как NASA проанализирует полученные данные, команда Curiosity планирует отправить марсоход в окрестности на пробу дополнительных образцов, чтобы сравнить, чем скала «Аберлады» отличается от хребта «Вера Рубин». Затем космический аппарат изучит вышележащие области, содержащие сульфат.

Источник: Trashbox